鳴海、脱ぎます

「鳴海、愛士ん家でゲーム大会するけど来る?」
「えっ超行きたい。でも用事あるんだ、また誘って!」

 そう。だーいじな用事。
 夏を見送ってから三組をひょっこり覗き見。
 いたいた。ほんとに背え高いなあ。俺も低いわけじゃないんだけど。

「梅宮くん、ちょっといい?」
「……鳴海君?」


 □■□


 放課後の食堂って、案外人が来ないんだよね。穴場ってやつ。

「えっと…………」

 梅宮くんは面接みたいに固くなっていた。無表情の後ろでオーラがすごい困ってる。
 そうだよね。初対面だもん。

「夏のこと、どう思ってるの?」

 俺はできるだけ可愛く両手で頬杖をつき、首をちょっと傾げた。

「……自然消滅したけど」
「んーとね、そこじゃないんだなあ」

 牽制じゃなくってね、と俺は続けた。

「夏のことがまだ好きなら、俺は正面から勝負するつもり。でも違ったら悪いから、その確認」

 梅宮くんは(多分)ちょっと驚いた後、そう、と呟いて目線を落とした。言葉をがんばって探している感じ。

「…………好きか嫌いかで言うのなら、すごい好き。でも……」
「でも?」
「夏は俺なんかと……俺といたら疲れちゃうから」

 相変わらずの能面だけど、代わりに声が自嘲していた。
 ていうかちょっと待って。

「ぱーどぅん?」
「えっ?」

 男二人が向かい合っておろおろしている図が出来上がっちゃった。 
 でも、そこらの女の子より鋭い勘が、わりと面倒くさい事態を告げてる。

 付き合ってから急に距離ができちゃったんだよね。元から無口なタイプだけど、全然喋らなくなっちゃって。
 香音は、どうしたかったのかな。

「夏がそういうこと言ってたの?」
「……ううん」
「じゃあなんでそう思ったの?」
「……夏は、優しいだろ」
「君は勝手に黙っただろ」
「……」

 冗談でしょ。こんな典型的なすれ違い初めて見るよ!
 叫びそうなのを抑えて一息置く。ついでに足を組んだ。

「言わなきゃわかんないよ。そんなことされたら嫌われてると思っちゃう。
 ついでに言うと君たちが解決してくれないと俺も困るんだよね」

 ため息がうっかり出ちゃった。
 そっか、とこぼした彼が何か話したそうだったので待つ。待つ。まだ?

「…………鳴海君は夏と付き合いたいの?」
「今更そこ聞く?」
「ごめん……いいと思う」
「は!?」

 今度こそ大きな声を出しちゃった。つい肘をついて身を乗り出す。
 梅宮くんはイラっとするほど狼狽えてから、下を向いてぽつりぽつりと喋り始めた。

「夏祭りに、一回だけ行ったことがあるんんだけど……はぐれそうになった時、手、掴んじゃって。
 すごくびっくりさせちゃった」

 だから浴衣着れるのか、とかは奥歯ですり潰して飲み込む。

「……普通、ドキドキしたりするんだろうけど。俺は、怖がらせたことで頭がいっぱいだった」

 絞り出すような梅宮くんの低い声に、俺の方が怯んでいた。
 机を見つめたまま彼は続ける。

「夏がどう感じたかはわからない。
 だけど俺は、夏が笑っててくれるなら……友達でも何でもいい。仲良くできるなら無理に付き合わなくてもいいのかな、って勝手に思ってた」

 唐突に梅宮くんの目が俺を捕まえる。後ろめたいことなんてないのにこっちがギクッとした。

「そうだよね。言わなきゃ、わかんないよね。
 ……ありがとう」

 さっきまでの能面が嘘みたいに、ふんわりと顔を綻ばせた。
 この子、きっとムカつくくらい優しいんだ。

「そう思うならさっさと解決してくださーい。じゃあ俺はもう用無いから」

 今からゲーム大会間に合うかな、と考えながら席を立つ。ストレス発散したーい。

「うん……鳴海君なら、怖がらせないでくれそう。がんばって」

 はっきり言おう。やっぱこの子嫌い。