「俺、夏が好きだよ。

 だから--」

 

 梅宮殿に一方的な感情をぶつけて数日。

 忘れ物を取りに来てよかったです。

 これで、罰はきっと終わりますから。 

 

 

 □■□

 

 

 どうしてこんなに苦しいのでしょうか。

 梅宮殿の目を見れば、わかりきっていたことなのに。

 

「うぐ……う、ぐすっ……」

 

 自分のクラスなのに逃げることで精一杯でした。忘れ物は置き去りです。

 昼間と打って変わり、人の気配がしない食堂。鼻を啜る汚い音が木霊します。

 ここでたくさんお話した思い出も。

 

 

『……一緒に買っちゃおうか。おばちゃん、これも』

『へひい!?』

『え?』

『いやなにも!! あああありがとうございます!!』

 

『うん……キャンペーン中みたいで、こないだのアニメの、コースター配ってた』

『なんですと!?』

『いる? 俺も姉貴もスマーばっかり当たる』

 

『俺なんかの話、聞きたがってくれる人、あんまりいないから』

 

 

(…………帰ろう)

 

 やっとやっと涙が枯れて、明るい校庭へ一歩踏み出します。

 大丈夫。それがしはモブです。

 わずかな時間でも夢を見せていただけたことに感謝すべきです。心を入れ替えます。

 そう思ったのに。

 

「あ……秦さん」

「梅宮殿……」

 

 神様がいるなら、どうしてこれ以上の罰を与えるのでしょうか。腐女子が人を想うことはそれほどの重罪だと。

 

「どうしたの? 目が、真っ赤」

 

 今、一番会いたくて、会いたくないお方。嬉しくて、走り去りたいです。

 紫の瞳にそれがしが映る。

 

「…………ちょっと擦りすぎてしまいまして!

 それより、おめでとうございます!」

「え……?」

 

 泣くなそれがし。

 無理矢理に顔面の筋肉を引き上げ、震えないように腹から声を出します。

 

「江西殿とまたお付き合いできて、よかったですね!

 お幸せに!」

 

 きっと初めての恋でした。

 鼻と目の奥が痛むけれど、今日の嘘もいつか本心になってくれます。

 

「立ち聞きしてしまって申し訳ないです! あ、すぐに居なくなりましたのでご心配なく!

 それでは--」

「あのさ」

 

 浅ましくもそれがしの足は止まりました。

 

「俺、夏と付き合ってないよ?」

「………………へ?」

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